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Kashmir scientists clone rare cashmere goat

Scientists said Thursday they have cloned a rare Himalayan goat in Indian-controlled Kashmir, hoping to help increase the number of animals famed for their silky soft undercoats used to make pashmina wool, or cashmere.

The March 9 birth of female kid “Noori,” which means “light” in Arabic, could spark breeding programs across the region and mass production of the high-priced wool, said lead project scientist Dr. Riaz Ahmad Shah, a veterinarian in the animal biotechnology center of Sher-i-Kashmir University.

Cashmere wool, particularly made into shawls, is a major source of income for Kashmir, generating about $80 million a year for the Indian-controlled portion of the disputed mountain state. A shawl can cost $200 in Kashmir and much more when sold abroad _ a boon given the average salary of $800 a year for Kashmir's 10.2 million people.

Cashmere goats _ which take their name from the Kashmir region but include a number of breeds that produce the soft wool _ are traditionally herded in small numbers across the Himalayas and the Tibetan plateau in cold and remote mountain areas.

They must live in harsh, windy climates to generate the soft undercoat, for which demand has always exceeded supply. Kashmir's goats are found in small populations in remote areas of the northwest border region of Ladakh.

Experts say their numbers are dwindling. In recent years, Kashmir has started importing cashmere from neighboring China to keep up with orders for the region's hand-woven shawls.

Shah and six other scientists took two years to clone Noori, using the relatively new “handmade” cloning technique involving only a microscope and a steady hand.

“We've standardized the procedure. Now it will take us half a year to produce another,” said Dr. Maajid Hassan, another veterinarian who worked on the project, which was partly funded by the World Bank.

The team already has started work on more clones among the university's herd of goats.

“This is the cheapest, easier and less time-consuming” method of cloning, compared with conventional methods that use high-tech machinery and sometimes chemicals, Shah said. Noori is the first cashmere goat cloned by this method, though Shah earlier cloned a buffalo.

They plan to spread the goat-cloning knowledge across the Indian Himalayas so others can grow their own goats.

Eventually, Shah hopes to clone threatened species such as the critically endangered Kashmir stag, or hangul, the only surviving species of Asian red deer. (AP)

 

<관련 한글 기사>


최고급 ‘캐시미어’ 울 생산 염소 복제 성공!


인도 과학자들이 값비싼 캐시미어 울을 생산하는 희귀종 히말라야 염소를 복제하는데 성공했다고 15일 발표했다.

셰르-이-카시미르 대학의 리아즈 아마드 샤 박사가 이끄는 연구팀은 카슈미르 지역 북서부 변경지대에 소수의 개체가 살고 있는 카슈미르 염소를 복제한 암컷 `누 리'가 9일 대리모에게서 태어났다고 밝혔다.

아랍어로 `빛'을 뜻하는 누리의 탄생으로 `파시미나 울'로 불리는 최고급 캐시 미어 울의 대량 생산 길이 열렸다고 연구진은 밝혔다.

파시미나 울로 만든 수제 숄은 카슈미르 지방의 주요 수입원으로 현지에서는 개 당 200달러 정도 하지만 해외에서는 이보다 훨씬 비싸게 팔리고 있으며 항상 공급이 달리는 인기품이다.

그러나 춥고 외진 히말라야와 티베트 산악지대에서 사육되는 카슈미르 염소는 수가 점점 줄어들고 있어 최근엔 중국산 캐시미어가 수입돼 원료로 사용되고 있다.

연구진은 누리의 복제 방식에 대해 `현미경과 꾸준한 손'만을 이용한 비교적 새로운 ‘손 작업'이라고 밝히고 "과정을 표준화해 앞으로 6개월 후면 새로운 복제 염소가 태어날 것"이라고 말했다.

이들은 첨단 기계와 화학 약품 따위를 사용하는 기존 복제 방식에 비해 자신들이 사용한 방법은 "최저의 비용이 들고 손쉬우며 소요 시간도 짧은 것이라고 밝혔 다.

연구진은 인도 히말라야 지역에 이런 복제 기술을 널리 보급해 캐시미어 염소 사육을 확대할 계획이며 카슈미르 사슴 `한굴'처럼 멸종 위기에 놓인 다른 종들도 이런 방식으로 복제하겠다는 희망을 밝혔다.

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