Teacher who impregnated girl allowed work release

By 윤민식
  • Published : Nov 21, 2012 - 11:17
  • Updated : Nov 21, 2012 - 18:42

A court in American Samoa has ruled a former teacher convicted of raping his 13-year-old student may leave prison on weekdays to work at a church next to a school.

Tone Pulou is serving a two-year sentence. He pleaded guilty to rape earlier this year in a deal with prosecutors.

The High Court of American Samoa said last week Pulou may leave prison to work at the headquarters of Congregational Christian Church of American Samoa from 8 a.m. to 4 p.m.

The church, which is the largest religious group in American Samoa, hired the 27-year-old as a janitor. The church operates an elementary and secondary school next to its headquarters.

Pulou is earning money to pay his victim $100 a month in child support for the son he fathered. He must also reimburse American Samoa $5,600 for extradition costs incurred after he was arrested in Honolulu.

Prosecutors strongly objected to the court's decision.

Deputy Attorney General Mitzie Jessop said it's a concern when a convicted rapist is let out into the community and even more so when there is the possibility of the rapist having access to other young children.

“Our concern is to protect our children and we cannot afford to give a convicted rapist the benefit of the doubt,” Jessop said.

Ipu Lefiti-Avegalio, an advocate for rights of victims of sexual assault and domestic violence, said she fears the decision has set back years of hard work.

“I'm totally amazed that the church decides to place a convicted child sex offender in the midst of their religious compound where two-thirds are children. The courts might as well allow sex felons into the schools,” she said.

Pulou's attorney, Michael White, said he's pleased Pulou may support his son without the government's help and repay money he owes the government.

Pulou “can become a productive member of society and not just simply rot in jail while the taxpayers foot his obligations,” White said.

According to court documents, hospital staff contacted Child Protective Services in mid-2010 about a pregnant minor after the girl and her mother went to LBJ Medical Center to see an obstetrician. The girl told police she and Pulou had sex in his pickup truck.

Pulou admitted he had sexual intercourse with the girl on a day between September 2009 and February 2010 when he was a teacher at Alofau Elementary. (AP)

<관련 한글 기사>

제자 임신시킨 교사, 교회서 버젓이 일을

미성년인 제자를 성폭행해 임신시킨 한 파렴치 교사가 교회에서 일할 가능성이 생겨 논란이 일고 있다.

AP통신이 최근 보도한 바에 따르면, 아메리칸 사모아의 고등법원은 지난주 자신의 13세 제자를 성폭행한 혐의로 복역중인 토네 풀로우 (27)에게 노동 석방 (죄수가 낮 시간 동안 교도소 밖으로 노동을 하러 나가는 것)를 허용하는 것을 고려하고 있다고 한다.

폴로우는 일하게 될 교회는 아메리카 사모아에서 가장 큰 분파인 회중파 교회의 본부에서 청소부로 일하게 되는데, 그는 이곳에서 버는 돈을 성폭행으로 태어난 자식의 양육비 100달러에 보탤 예정이라고 한다.

그러나 검사 측은 성폭행범인 폴로우가 교회에서 일하는 것에 대해 격렬히 반발하고 있다.

지방검사 미치 제솝는 성폭행범이 사회로 풀려나가는 것도 문제지만 어린 아이들에게 접근이 가능한 곳에서 일하게 되는 것은 더욱 문제라고 지적했다.

성폭행 및 가정 폭력의 피해자들을 위한 인권운동을 하는 이푸 레피티-아베갈리오는 이러한 결정은 몇 년간의 노고를 무위로 만드는 것이라고 비난했다.

“교회 측에서 성폭행범을 아이들이 많은 교회건물에서 일하도록 결정했다는 점이 정말 놀랍습니다. 이렇게 할 바에는 성범죄 흉악범들을 학교로 불러들이는 게 낫죠”라고 그녀는 말했다.

폴로우의 변호인 마이클 화이트는 이번 조치를 통해 그가 정부의 도움 없이 아들을 양육할 수 있으며 “생산적인 사회의 일원이 될 수 있다”고 주장했다.

폴로우는 지난 2009년 9월에서 2010년 2월 사이에 여학생을 성폭행했으며, 징역 2년형을 선고받고 현재 복역중이다.

This photo is not directly related to the article. (MCT)