From stilettos to sneakers: SNSD adores new group image

By (공용)코리아헤럴드

Girls’ Generation makes comeback with new look, fresh sound

  • Published : Jan 9, 2013 - 08:43
  • Updated : Jan 9, 2013 - 12:33

Girls’ Generation recently released their fourth full album, “I Got a Boy.” (S.M. Entertainment)

The K-pop girl group leaders of Girls’ Generation have made their long awaited comeback with the release of their fourth full album, “I Got a Boy.” The nine beauties have not only transformed the group’s image from cute and innocent to raw and edgy: they have a new sound to match.

“I personally think that Girls’ Generation’s strength, and from this album on, is versatility,” said Tiffany during an interview Monday. “Just by listening to the album itself you can get hip-hop to sweet songs, to tough and girlish. There’s a lot of versatility in the album ― from the wigs to the fashion, the sounds, the beats, the dance.”

“For our comeback, we really wanted to show our fans a new side of us,” said Seo Hyun. “This is the style of music that most of us enjoy listening to in our free time. It was so much fun for us to try something new.”

The album’s title track, “I Got a Boy,” has also gained attention internationally, receiving positive reviews from both Billboard and the LA Times, which referred to the song as a modern-day twist to the classic rock hit “Bohemian Rhapsody” by Queen.

The track has a hybrid sound that includes heavy electronic, rock and hip-hop beats which, when combined, is both cute and chaotic. The girls of SNSD even ventured into a new realm by adding rap to their arsenal.

“At first, I was not very confident about rapping,” Soo Young said. “I began practicing by rapping in English before I switched to Korean. Now, when I’m on the stage, I feel very confident.” 

Prior to the new album’s release, SNSD was popularly known for its cute and bubbly image, thanks to the group’s breakout hit “Gee.” When the ladies’ latest album was first released, many fans commented on how the songs, with the drastic change in style, did not feel like SNSD.

“Maybe it’s because I’m a member, but I really don’t see why some people say the song does not feel like Girls’ Generation,” said YoonA. “We’ve made changes, but I think that the overall essence is still very much Girls’ Generation.”

“Even the lyrics to the songs are some of the typical conversations that we have with one another when we text or talk to each other,” she added.

The girls took to changing their music as a way to not only express themselves in a new light, but also as a way to show off a new fashion statement that is a complete turnaround from how the members were typecast in the past.

“Because we have so many members, it’s very difficult to capture all of our individuality and that can be frustrating sometimes,” said Tiffany.

“We are usually used to wearing tight and short outfits, but now we’ve come out in a more baggy style,” said Tae Yeon. “We focused on our outfits a lot, and even though we do have a different image now, I still feel like it’s our own image.”

“We’ve gotten older,” Jessica said, laughing. “That’s a big change as well.”

However, one of the biggest changes in terms of group’s image and stage presence is the active, hip-hop-inspired choreography which has the girls strutting energetically on the stage wearing sneakers as opposed to the high heels that most fans are accustomed to seeing them in.

“If we wore heels, we could not give this sort of stage performance,” said Jessica.

“It’s more outgoing and free now that we get to dance in sneakers,” said Tae Yeon. “Wearing heels while performing onstage is very difficult.”

“I was one of the members who was a bit reluctant about performing in sneakers,” Tiffany admitted. “But when I saw how much fun it was for all of us dancing around and performing, I felt very liberated and really started to enjoy myself.”

As of Tuesday afternoon, the music video music video to the “I Got a Boy” title track, which shows off the girls’ dynamic choreography, had been viewed more the 22 million times on YouTube in just six days.

“Even for us, the more we keep listening to the song, the more we like it,” said Seo Hyun. “We hope the fans feel the same way.”

By Julie Jackson (juliejackson@heraldcorp.com)

<관련 한글 기사>

소녀시대, 하이힐 벗어던지고 운동화 신다

오랜 공백 끝에 4집 앨범 “I Got a Boy”로 돌아온 소녀시대는 새 앨범에서 파격에 가까운 이미지 변신을 감행했다.

귀엽고 순수한 이미지로 인기를 끌었던 소녀시대는 이번 신곡에서 기존 스타일을 벗고 꾸밈 없고 날카로운 모습을 강조했다. 

멤버 티파니는 본지와의 인터뷰에서 소녀시대의 강점이 ‘다양성’에 있다고 강조했다. 그녀는 "앨범을 들어보면 힙합에서부터 소녀스러운 멜로디까지 모두 나온다"라며 이번 앨범은 패션, 음악, 비트, 춤, 모든 부분에서 여러가지 모습을 갖추고 있다고 말했다..

서현은 "새로운 걸 해본다는 게 너무 재미있었다"라며 “컴백해서 팬 여러분께 저희의 새로운 모습을 보여드리고 싶었어요. 저희 멤버들은 시간이 날 때 이런 종류의 음악을 많이 듣거든요.”라고 말했다.

이번 앨범의 타이틀 곡 “I Got a Boy”는 전세계적인 관심을 받고 있다. 이 곡은 빌보드와 LA Times 모두에서 호평을 얻었는데, LA타임즈는 퀸(Queen)의 히트곡 “보헤미안 랩소디(Bohemian Rhapsody)”의 현대적 변형같다고 평했다.

헤비락과 힙합 비트가 가미된 하이브리드 사운드는 귀엽기도 하고 무언가 혼란스럽기도 하다. 소녀시대는 또한 이번 신곡에서 기존과 다르게 랩을 추가했다.

랩을 맡은 멤버 수영은 “처음에는 랩에 자신이 없었다”라고 전했다. 수영은 처음에 영어로, 그 다음에 한국어로 연습했다면서 "이제는 무대에 서면 자신감이 있다"라고 말했다.

이번 앨범 발매 전의 소녀시대는 귀엽고 명랑한 이미지로 유명했다. 큰 인기를 끌었던 “Gee” 때문이기도 했다.

그러나 4집 앨범이 나오자 팬들은 확 바뀐 스타일에 소녀시대가 아닌 것 같다는 반응이다.

이러한 반응에 대해 윤아는 "왜 사람들이 이번 앨범이 ‘소녀시대’로 느껴지지 않는다 하는지 모르겠다"라고 말했다. 윤아는 변화는 있지만 전체적으로는 여전히 소녀시대답다고 말했다.

그녀는 가사의 내용 또한 멤버들이 평상시에 서로 나누는 대화 내용과 비슷하다고 덧붙였다.

이번 앨범의 새로운 음악 스타일은 소녀시대 멤버들의 이미지 변신에 이어 패션 스타일, 또한 고정적으로 인식되었던 그들의 캐릭터까지 바꿨다.

태연은 이번 앨범에서 기존에 소녀시대가 사화했던 짧고 몸에 달라붙는 옷 대신 배기스타일을 시도했다고 설명했다. 그녀는 이것 또한 우리만의 이미지"라며 의상에 신경을 썼다고 말헀다.

제시카는 웃으며 “나이가 들었죠. 그것도 아주 큰 변화에요.”라고 덧붙였다..

그러나 가장 큰 변화는 힙합에 기반하는 안무와 하이힐 대신 운동화를 신고 활보하는 소녀시대의 파워 넘치는 모습이다.

멤버들은 “하이힐을 신었다면 이런 무대 퍼포먼스를 보여줄 수 없었을 것"이라며 더 활동적이고 자유로워졌다고 말했다.

티파니는 운동화를 신고 무대에 서는 것을 처음에는 좀 꺼렸지만, 공연을 해보니 매우 재미있고 자유로운 느낌이었다고 말했다.

화요일 오후 타이틀곡 “I Got a Boy”는 발매 6일만에 유튜브(YouTube)에서 2천 2백만 번 재생되었다.

“저희도 노래를 들으면 들을수록 더 좋더라고요.”라고 서현이 말했다. “팬들도 그렇게 느끼셨으면 좋겠어요.” (코리아헤럴드)