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Sleeping babies hear parents’ angry voices

Sleeping babies hear parents’ angry voices

A new study revealed that babies exposed to their parents arguing are more vulnerable to stress, even when they are asleep.

“We were interested in whether a common source of early stress in children‘s lives -- conflict between parents -- is associated with how infants’ brains function,” said Alice Graham, a doctoral student involved in the study.

Researchers at the University of Oregon tested the brains of 20 sleeping babies, exposing them to voices with four different kinds of emotions -- very angry, mildly angry, neutral and happy.

The results showed that the babies’ brains reacted differently to each emotional tone of voice. Those especially who came from high-conflict homes reacted more intensely to angry tones of voice in the part of the brain related to stress and emotional regulation. 

Researchers said that stress at an early age may be a decisive factor in raising a healthy child as past studies suggest that even babies in the womb tend to be affected by their mothers’ mental health.

From news reports

<관련 한글 기사>

부모님들! 아기들 잘 때도 싸우지 말아요

아기들이 잠잘 때도, 부모님들의 높은 언성에 반응하며, 후에 더 많은 스트레스를 받는다는 결과가 나왔다.

미국의 오리곤 대학 연구진들은 잠자는 20명의 아기들에게 4가지 감정(매우 화난, 조금 화난, 보통의, 행복한)의 목소리 톤을 들려주어 그들의 뇌의 반응을 MRI로 관찰했다.

아기들의 뇌 조사 결과, 스트레스와 감정 조절을 담당하는 대상피질이나 시상하부가 화난 목소리에 가장 민감한 반응을 보였다. 특히나 부모님들의 싸움이 잦은 가정의 아기들이 더욱 강력하게 반응하였다.

자궁 속 태아일 때도 모체의 스트레스에 영향을 받는다는 과거 연구를 고려했을 때, 어렸을 적의 받은 스트레스가 아기들의 건강에 중요한 요소로 작용 가능한 것으로 추정된다. (코리아 헤럴드)