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Sleeping babies hear parents’ angry voices

By Korea Herald
  • Published : Mar 28, 2013 - 14:25
  • Updated : Mar 28, 2013 - 14:25



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A new study revealed that babies exposed to their parents arguing are more vulnerable to stress, even when they are asleep.

“We were interested in whether a common source of early stress in children‘s lives -- conflict between parents -- is associated with how infants’ brains function,” said Alice Graham, a doctoral student involved in the study.

Researchers at the University of Oregon tested the brains of 20 sleeping babies, exposing them to voices with four different kinds of emotions -- very angry, mildly angry, neutral and happy.

The results showed that the babies’ brains reacted differently to each emotional tone of voice. Those especially who came from high-conflict homes reacted more intensely to angry tones of voice in the part of the brain related to stress and emotional regulation. 

Researchers said that stress at an early age may be a decisive factor in raising a healthy child as past studies suggest that even babies in the womb tend to be affected by their mothers’ mental health.

From news reports
(khnews@heraldcorp.com)

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